Onderzoek

Investigating the mechanisms of alcohol-induced growth failure

Instituut

NWO Aard- en Levenswetenschappen (in samenwerking met University of Cambridge)

Looptijd

September 2016 – augustus 2018

Contactpersoon

Dr.ir. D.H.E.W. (Daphne) Huberts

Beschrijving

Consumptie van alcohol tijdens de zwangerschap kan een reeks geboorteafwijkingen veroorzaken bij het ongeboren kind, aangeduid als foetaal alcoholsyndroom (FAS). Deze geboorteafwijkingen omvatten groeistoornissen en neurologische defecten. Ondanks intensief onderzoek, blijft het onduidelijk welk mechanisme (en) alcohol de groei van de hersenen en het lichaam remt. Opmerkelijk is dat veel van de aangeboren afwijkingen geassocieerd met FAS doen denken aan afwijkingen die zijn waargenomen bij falen van genetische groei falen. Deze genetische ziekten worden meestal veroorzaakt door mutaties in genen die nodig zijn voor DNA-herstel. De hypothese is dat alcohol kan interfereren met het proliferatieve vermogen van cellen tijdens de embryonale ontwikkeling op een manier die doet denken aan genetisch overgeërfde groeistoornissen. Om deze hypothese te staven zullen verschillende technieken worden gebruikt om de door alcohol veroorzaakte veranderingen in de embryonale celdeling te meten. Daarnaast zal worden vastgesteld of p53-activering deze celcyclusveranderingen regelt en in welke mate alcoholmetabolisme embryo's kan beschermen tegen de toxische effecten van alcohol. Ten slotte zal worden bepaalt of alcohol centrosoomafwijkingen induceert. Gecombineerd zullen onze metingen cellulair inzicht verschaffen in hoe alcohol de groei tijdens de embryonale ontwikkeling remt.